史丹佛畢業生回答:為何亞洲學生贏在起跑線,歐美贏在終點線?

 講 者:謝宇程 研究員 Sharon 是台灣的小留學生,到美國讀中學,在 MIT 完成大學教育,剛從史丹佛取得博士學位。她結婚回台宴客的假期中,和我談了台美教育情況的差別。 當她知道台灣多數中學生是多麼認真拼命讀書,國際評比 PISA 測驗也名列前矛,但大學之後的表現就趨向落後,生活品質和人均收入還是差歐美一大截,她問我:你覺得為什麼亞洲學生贏在起跑線,歐美贏在終點 線?我一時無言。 Sharon 認為,這和中學時期的教育方式大有關係。 

中學教育中學的教育方式,可能真的是社會整體表現的關鍵。圖為台北市某中學的校門。
  選修制讓師生間產生良性循環 首先,Sharon 認為中學就採行選修制是一個關鍵。在選修制之下,老師之間產生正向競爭,學生很早就要學習判斷:什麼是有價值的學習、什麼是有價值的時間利用方式。
 
老師和學生之間產生良性循環,課程教學改進不斷自動發生。 美國的中學,老師因應學生興趣和需求開課很常見。例如當許多學生表示他們對統計課有興趣需求,就會有老師開設統計課,從高一到高三的學生都可以評估選修。  
 
沒有升學大考,生涯發展才是重點考量 在美國並沒有一體適用的課綱,沒有普遍共同的教師手冊,要等到升大學,才有全國性共同評量 (SAT),而且和台灣韓國的大考相比,這個評量的內容相當有限。 
 
在這樣的情況,因為沒有大考的威脅,中學老師在日常教學之中,大概只花 25% 力氣引導學生準備標準化測驗,而用 75% 力量幫助學生做多元深入的發展,引導學生去學長遠而言最他們最有益的事物。 
 
 不強調正確答案最速解,講求深入思考 美國優秀的中學老師,不會要求學生反覆練習、快速地在短時間寫出「正確答案」;相反地,老師會鼓勵學生提出新的看法,用長時間去思考、查資料,並提出自己的見解。 
 
一個影響 Sharon 最多的歷史老師,課堂中的主要活動就是帶領同學討論,要同學思考:「這個事件,美國怎麼看,英國怎麼看,法國又怎麼看?法國的商人、貴族、農民又各是怎麼看?」 在美國,老師比較少花時間在改考卷,花比較多時間在啟發思考、創造和多元觀點。 
補習班快速求解、標準答案、反對創新與多元見解的教育模式,造就什麼樣的人才?圖為台北市大型公職補習班。
  贏在起跑點,也許就是輸在終點的原因 企圖讓學生快速記憶知識、被動接受灌輸和操練,較早在考試測驗上展現優勢「贏在起點」的思維,並無法培養學生主動思考、自發學習、前瞻因應的能力,最後反而「輸在終點」。
 
 在當今世界上,真正決定誰是領導者與先驅,絕不是比較誰擅於服從安排、熟練技能、貯裝知識。第一流人才的關鍵在於思考、判斷、決策、規劃,找到自己要走的路,並且能理解世界的複雜性和多元觀點-而這些,是歐美的學生從中學就開始培養的能力。  
 

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